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肺癌病友不要「未判先輸」

一直以來,不少人對肺癌的治療存在着誤解,以為年紀較大、肺功能稍遜或患有慢性病的就不適宜做手術。事實上,一般人所謂的「年紀大」,在醫生的角度或有不一樣的見解。有人覺得六十多歲已算年紀大,但臨牀上也曾有一些八、九十歲的高齡肺癌患者接受手術,並成功獲得根治。再者,醫學發展日新月異,肺癌手術也日趨進步和成熟,許多網上的醫療資訊已經過時,患者不應單憑不知真假的網上資訊就「自判死刑」,反而應該先尋求醫生的診斷,獲取最專業的意見,千萬別輕易放棄根治癌症的機會。

  單孔微創傷口小 治瘉率高

  昔日或許只有早期的肺癌患者適合利用手術切除腫瘤,其實肺癌微創手術已被運用多年,目前更發展至「單孔微創手術」,只需開一個3釐米左右的切口,便能將腫瘤連根拔起,根治肺癌。由於傷口小,所以即使年紀較大或體能狀態略遜,甚至患有心臟病和糖尿病等慢性疾病,也有機會接受這種微創手術。

  在近年的文獻中,已有臨牀證據指出,單孔微創手術無論在減少併發症、術後疼痛程度及生活質素幾方面或優於傳統微創手術,因此可能更適合年紀大或身體差的患者。

肺功能不理想≠不能切

  除年紀外,患者的另一個誤解是以為自身肺功能不理想,所以不能接受手術切除肺部腫瘤帶來的創傷,這種想法實在不合時宜。傳統的肺癌手術,要切除的腫瘤所在的肺葉,等於需要切除右肺的三份一或左肺的二份一。然而,近年心胸外科醫生的手術技術已發展得非常成熟,能僅透過「段切除」或「亞肺葉切除」手術代替傳統手術,不一定需要切除整個肺葉。假如腫瘤體積不算大,醫生只需切除該肺段,已可成功根治肺癌。雖然段切除的技術相對難度較高,術中牽涉許多微細血管,但以目前的技術,醫生已經可以掌握得到。即使部份患者的肺功能較差,不適合進行肺葉切除,也可以選擇亞肺葉切除。以部份特定的第一期肺癌患者來說,接受亞肺葉切除後,存活率可高達七至八成,與傳統肺葉切除的效果相若。因此,患者千萬別因為肺功能未如理想或有肺氣腫就否定手術的可行性,這觀念絕對是大錯特錯的!

第三期肺癌患者手術或仍有裨益?

  以往對於較晚期的肺癌患者,傳統上只會以電療和化療來控制腫瘤,惟近年發現部份特定的第三期肺癌患者,如果能以手術配合電療和化療,多管齊下,可收相輔相成之效,達到最佳的治療效果,改善患者的存活率。

  另一方面,肺癌治療已邁向免疫治療的時代,目前正有不少臨牀研究在進行中,以找出利用手術配合標靶治療或免疫治療能否改善部份特定患者的存活率。 由此可見,中晚期肺癌治療的未來趨勢並非單用手術或電療和化療,而是採用綜合治療模式。即使是第三期肺癌患者或年紀較大、體能狀態較差的患者,利用手術治療肺癌也可以是安全和有效的。

應尋求多專科會診

  最後希望強調的是,在肺癌的治療上,心胸外科和腫瘤科並沒有分歧,所有專科的共同目標都是盡力醫治患者。我深願每一位肺癌病友不要「未判先輸」和自我放棄,應積極尋求多專科會診共同研究病情,討論最適切的治療方案,以免錯過任何可以根治肺癌的黃金機會。

原來載於2020年8月21日頭條日報