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了解標靶治療

談到治療癌症,最常聽到的不外乎放射治療(俗稱電療)、化學治療(簡稱化療)等傳統方法。不過,近年越來越多人提及標靶藥物、標靶治療等,這些又是甚麼療法?甚麼是「標靶」呢?

藥物治療

原理

跟化學治療一樣,標靶治療也是透過藥物,將患者體內的癌細胞殺掉,但化療針對癌細胞分裂比正常細胞更快的特性,因此化療藥物理論上會影響所有活躍的分裂細胞;至於標靶藥物,則只干擾一些涉及癌細胞生長和生存的特定分子,亦即「標靶」,例如個別種類的基因及蛋白,對癌細胞生長及擴散特別有利,而標靶治療就是要防止它們幫助癌細胞增長,一般不會殃及其他正常組織。

標靶種類

適用對象

然而,相比放射治療及化學治療,標靶治療的適用個案較少,並非所有癌症病人都適合選擇這種療法。顧名思義,標靶治療有效的前提,是該患者的癌腫部位有適當的「標靶」,以致藥物能夠發揮作用。白血病是其中一種在大多數情況下均適合採用標靶治療的疾病,惟醫生仍有可能需要從腫瘤抽取樣本檢驗,確保存在「標靶」。

另外,同一種癌症也有可能出現適合及不適合使用標靶治療的情況,例如乳癌HER2-陰性〔註1〕的患者才適合標靶治療,而大腸癌的標靶藥物對於出現KRAS基因突變〔註2〕的患者並無效用。

因此,在大多數情況下,標靶治療會結合其他療法一併使用,甚至部分患者須確保對其他療法沒有反應,才會服用標靶藥物。患者應事先徵詢醫生的意見,判斷其狀況是否適合採用標靶治療。

對症下藥

藥物分類及功效

絕大部分標靶治療藥物可以分為兩大類:細小分子、單克隆抗體〔註3〕。先談前者,細小分子是針對細胞內部的標靶而一般研製的化學物質,較容易進入細胞之內,將它消滅。
至於單克隆抗體,則是相對較大的免疫系統蛋白質,一般難以進入細胞裏面,只適用於針對細胞表面或外圍的標靶。
由於標靶治療是一種十分具針對性的療法,坊間有各種標靶藥物,各有獨特的功效。醫生會根據患者的癌腫類型、擴散程度、個人體質等因素,選取最合適的標靶藥物。目前標靶藥物主要有以下各類:
  • 訊號傳達抑制劑
  • 訊號傳達是指細胞對環境訊號作出反應的過程,而這種藥物就是針對參與訊號傳達的分子,截斷它們的活動。部分癌症的惡性細胞,即使沒有受到外在生長因子促使,仍會受到刺激,不斷自我分裂,需要依靠這藥物干擾不恰當的訊息傳達。
  • 血管新生抑制劑
  • 當腫瘤生長達到某個大小,就必須有血液供應,以提供所需的氧氣及養分,通常這個過程都依靠新生的血管。因此,這種藥物透過阻止新的血管生長,從而防止癌腫持續生長。
  • 細胞凋亡誘導藥物
  • 人體內的細胞會進行一個受控的死亡過程,稱為「凋亡」。這個過程可以幫助身體清除不必要或不正常的細胞,但由於癌細胞在正常情況下,能夠避免凋亡,因此需要誘導藥物,令癌細胞死亡。
  • 免疫治療藥物
  • 這些藥物可以啟動人體的免疫系統,破壞癌細胞。部分藥物屬單克隆抗體,能夠識別癌細胞表面的特定分子。當這些單克隆抗體與標靶分子結合之後,該標靶分子所屬的細胞便會遭到破壞;而其他單克隆抗體則會與某些免疫細胞再結合,協助殺死癌細胞。
  • 附有毒素的單克隆抗體
  • 某些單克隆抗體帶有毒性分子,抗體一旦與標靶細胞結合,毒性分子就會被細胞接收,最終令其死亡。不過,毒素不會影響人體內其他絕大多數的細胞。
標靶藥物一般可以口服或以靜脈注射,前者患者可在家自行服用,後者則須在診所或醫院進行,可持續30分鐘至數小時不等。

生理反應

副作用

雖然標靶治療具針對性,並非如化學治療般覆蓋全身,但不代表患者在療程後不會出現副作用。以下是一些標靶藥物常見的副作用:
  • 噁心、嘔吐
  • 腹瀉及肝臟疾病,例如肝炎、肝酵素提升等
  • 皮膚問題,例如痤瘡樣皮疹、乾燥、指甲變化等
  • 凝血及傷口未能癒
  • 高血壓
  • 心臟損傷
大部分個案的副作用,都會在健康細胞復原後,逐漸消失。如患者發現不尋常的副作用,或副作用長時間持續,甚至加劇,應盡快通知醫生。另外,標靶藥物有可能令腹中胎兒出現缺陷,女性患者應多加留意,並在選擇服用標靶藥身前,告知醫生是否有懷孕或計劃懷孕。

註1:乳房內有一種名為第二型類表皮生長因子的基因,即HER2,會製造HER2蛋白,將生長訊息由細胞外傳到內,控制其生長,部分癌細胞表面會有過多HER2受體,令癌細胞急速增生。

註2:KRAS是一個促進細胞生長與存活的基因,當它突變時,細胞分裂變得難以控制。

註3:單克隆(或稱單株)抗體是由一種類型的免疫細胞所製造的抗體。

資料來源:

衞生署藥物辦公室

香港乳癌基金會

WebMD

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