知己知彼,百戰百勝

了解前列腺癌

高危年齡層

發病及死亡統計

對男性而言,前列腺癌是不可忽視的威脅。它是美國男性最常見的惡性腫瘤,更是本港男性十大癌症中的第3位。本港每年確診前列腺癌的個案數字,從1990年至2014年間,偶有輕微下跌,惟大致呈上升趨勢,由每年約200宗大幅增至約1,700宗,增加約7倍左右。

死亡數字方面,在上述24年間略為上升,升幅低於新症數字,由1990年約100宗,升2014年約400宗。雖然升幅不及新確診個案,但就男性的死亡個案而言,跟其他癌症相比,前列腺癌已攀升至第4位,危機不容輕視。

在2014年,確診患有前列腺癌的新症個案當中,接近8成患者年齡達65歲或以上,另有2成的年齡介乎45至64歲;至於年齡低於44歲的新症,則只有2宗。可見,在本港,前列腺癌普遍為年長人士帶來較大威脅。

排尿問題

常見症狀

前列腺癌生長相對緩慢,病發初期,通常沒有十分明顯的警告症狀,因此腫瘤在體內存在多年,患者也未必察覺。然而,當腫瘤逐漸增大或開始轉移至其他部位時,患者可能會出現以下症狀:

  • 小便頻密,晚上情況更嚴重
  • 難以排出尿液
  • 排尿或射精時感到赤痛
  • 尿液或精液帶有血液
  • 排尿後仍然漏尿

另外,若癌細胞已經擴散至骨骼、脊骨或盤骨,患者可能會感到僵硬或痛楚,亦可能感到疲倦、食慾不振,以及日漸消瘦。

不過,除患上前列腺癌外,一般前列腺增大也會出現類似病徵,所以一旦發現上述情況,應及早檢查。

生殖系統

疾病成因

前列腺屬於男性的生殖系統,位處膀胱頸〔註1〕及尿道之間,形狀跟合桃相似。前列腺會分泌白色的液體,與精子混和之後,便形成精液。一般而言,年紀較大的男性常出現前列腺腫大的情況,絕大部分都屬於良性,但倘若細胞出現基因變異,成為惡性腫瘤,就形成前列腺癌。

主要高危成因

風險因素

前列腺癌的患者分佈,受不同高危因素影響。上述提及大部分患者均年滿65歲,這是最主要的因素,另外也牽涉以下情況:

  • 家族有男性,例如父親、兄長等,曾患有前列腺癌
  • 長期食用高熱量及高脂肪食物
  • 長期缺乏運動
  • 有吸煙習慣
  • 曾患前列腺病變

基於以上高危因素,要預防前列腺癌,必須先養成良好的飲食習慣,多攝取高纖維、低脂肪的食品,例如豆製食品、新鮮蔬果等,以預防或延遲前列腺癌的形成。

嚴重情況

併發症及擴散風險

如患者遲遲未發現患有前列腺癌,未能及時接受適當的治療,病情有機會惡化。其中一種情況是癌細胞轉移到身體其他部位,例如隨淋巴管轉移到附近的淋巴腺,也有可能轉移到盤骨、腰椎、股骨和肋骨,此時患者可能會感到較嚴重的痛楚。

另外,癌腫亦有機會轉移到肺、胸膜、肝、腎、腎上腺,以及腦部。

常見檢查方法與風險

診斷方法

如發現身體出現懷疑前列腺癌的病徵,應盡快求醫,並作深入檢查。醫生會為病人進行以下全部或部分檢查:
  • 肛門指檢
  • 醫生戴上手套,用手指探進病人的肛門,檢查其前列腺是否存在異常的腫塊。
  • 血液檢查
  • 檢查病人血清當中,前列腺特異抗原〔註2〕的份量,正常應在4ng/mL以下;指數在4至10ng/mL之間,有可能是由於前列腺增大,亦有可能是由於早期的前列腺癌;如發現指數達到10ng/mL或以上,病人則有很大機會患上前列腺癌,需要進一步檢驗。
  • 超聲波檢查
  • 醫生會利用小型探管,插入病人的直腸,緊貼其前列腺,並透過銀幕上的影像,詳細分析是否出現異常情況。
  • 活組織檢查
  • 在進行上述超聲波檢查時,醫生會利用針管,插入病人前列腺的多個部位,抽取部分組織作細胞化驗,以確定屬於良性增生,還是惡性腫瘤。
  • 泌尿系統內窺鏡檢查
  • 在進行窺鏡檢查,會利用一條非常柔軟幼細、前端裝有鏡頭的管子,經由尿道進入膀胱,以觀察應診者的下泌尿系統,包括尿道、前列腺(男性)及膀胱內部是否出現異常情況。
經上述檢查後,如患者已確診患有前列腺癌,醫生可能需要為其進行更深入的檢驗:
  • 骨骼X光檢查或掃描
  • 醫生會將帶有微量伽瑪射線的物質,注射入患者手臂的靜脈,並顯示癌細胞的位置。異常部分的骨骼會比正常吸收更多放射性物質,這情況可以在影像中顯現出來。
  • 腹部超聲波掃描、電腦掃描或磁力共振
  • 構成體內組織的詳細影像,觀察前列腺癌細胞有沒有擴散到身體的其他部位。
  • 肺X光檢查
  • 檢查前列腺癌細胞有沒有擴散到肺部。

醫生透過以上各種檢查,準確了解患者的病情後,便會決定採用甚麼治療方式。由於前列腺癌的腫瘤生長比較緩慢,未必直接威脅患者的生命,加上大部分患者年紀較大,醫生會額外考慮更多因素,包括患者的健康狀況、腫瘤的影響範圍,以及血清內前列腺特異抗原的度數和上升速度。

除此以外,醫生也可以根據前列腺癌腫的生長速度和擴散風險,評定Gleason分數,再判斷哪種治療方式較為適合。Gleason分數越高,前列腺癌的風險便越高,詳細分類如下:

  • 低風險
  • 癌腫侵蝕不多於半邊前列腺,血清內前列腺特異抗原指數低於10ng/mL,Gleason分數便低於7。
  • 中風險
  • 不會被界定為高或低風險的腫瘤。
  • 高風險
  • 癌腫已經開始侵蝕前列腺的周邊組織,血清內前列腺特異抗原指數高於20ng/mL,Gleason分數便高於7。

4大治療方法

治療方法

治療前列腺癌的方法可分為以下4種:

  • 積極監察
  • 這種方式只適合低風險的早期前列腺癌。醫生會先為患者進行定期觀察,例如每半年檢查一次,監察血清內前列腺特異抗原指數的升幅。如果腫瘤生長加速,患者才需要接受根治性治療。部分病人可以藉此減少不必要的治療,而即使日後仍需接受其他治療,也可推遲治療帶來的副作用。
  • 根治性前列腺切除手術​
  • 外科手術適合75歲以下、身體無嚴重病患、預期可多活10年或以上的早期前列腺癌病人。醫生會把病人的前列腺,連同周圍的組織,包括精囊,甚至附近的淋巴結,一併切除,同時盡量避免破壞前列腺兩旁、負責操控陰莖勃起的神經。不過,如果癌腫極為接近,甚至已經入侵這些神經纖維,醫生須同時把它們切除。
    • 剖腹式手術
      由肚臍至恥骨的位置開刀,透過這條長切口進行手術。
    • 微創式手術
    • 開幾個小切口,把特製的器械伸入體內,切除前列腺,醫生則透過屏幕觀察手術過程,可減少患者的痛楚。
    • 機械臂微創式手術
    • 醫生操控機械臂,透過幾個小切口進行微創手術。這套機械裝置可提供更佳的視象效果,包括立體、高清、10倍放大等功能,可靈活操控,準確度更高。

患者在進行前列腺切除手術之後,可能出現失禁問題。年滿70歲的患者,大約1成半會持續失禁;而年齡低於50歲的患者,則少於一半會出現永久失禁。另外,由於前列腺切除手術有可能觸碰或切除負責操控陰莖勃起的組織,患者在手術後面對勃起功能障礙,是相當常見的情況。不過,很多病人透過口服藥物、真空勃起裝置〔註3〕或陰莖海綿體注射,仍可維持性生活。

  • 放射治療
  • 俗稱「電療」,又可區分為體外及體內兩種形式:
    • 體外
    • 適合多種風險類別患者。過程跟照X光類似,患者躺在機器上,機器利用高能量射線,破壞患者體內的癌細胞,防止其分裂。一般而言,療程為期約7.5星期,每星期進行5次,每次需時約20至30分鐘,患者不用接受麻醉或手術,亦毋須住院。不過,由於直腸較為貼近前列腺,受到高劑量的輻射,日後可能出現輕微流血或潰瘍的情況。
    • 體內
    • 只適合低,中風險的前列腺癌。手術方式是將多顆放射性金屬粒植入前列腺內,進行近距離治療。而這些金屬粒的輻射量會慢慢地減低,不需要再取出。 體內放療程序的需時雖短,但因放射線未能覆蓋腺體附近組織。但在本港並不普遍,而且臨床經驗也較少。
  • 荷爾蒙治療
  • 可輔助放射治療,根治風險較高的腫瘤;也可用於紓緩已經擴散到其他部分的晚期前列腺癌;亦是唯一方式適合因年老體弱而不宜做手術或放射治療的患者。簡單而言,這種治療方式就是透過干擾男性的荷爾蒙,令前列腺腫瘤萎縮,最直接及持久的方法是切除睪丸。此外,患者亦可選擇每隔3個月,注射一種干擾腦下垂體內分泌的針藥,間接壓抑睪丸製造男性荷爾蒙。不過,無論以哪種方式進行荷爾蒙治療,壓抑男性荷爾蒙本身都會引致各種副作用,包括疲倦、骨質疏鬆、血糖和血脂增加、體重增加等,部分患者甚至會出現性慾下降、陽痿及肌肉萎縮的情況。

健康生活

個人護理

患者接受治療後,應繼續注意飲食,尤其要減少攝取脂肪,同時應每天做適量運動,保持良好體格,有助增強免疫力,減少復發機會。體型較肥胖的患者,必須減重,保護心臟。至於性生活方面,部分患者可能面對陽萎的問題,可改以擁抱、撫摸等方式,跟伴侶維持性接觸。

進一步認識

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註1:膀胱頸是尿道內口向尿道內延伸1至2厘米的管狀結構。

註2:前列腺特異抗原是由前列腺上皮細胞合成分泌的一種糖蛋白。

註3:真空勃起裝置是一個可以套在陰莖上的圓錐體,附帶一個泵,放置於陰莖底部,抽出空氣,形成真空狀態,使血液流入海綿體內, 令陰莖勃起。

資料來源:

醫院管理局

癌症基金會

香港防癌會

Mayo Clinic

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