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了解淋巴癌

新症和死亡率均有升幅

發病及死亡統計

整體而言,在本港,淋巴癌是「十大癌症殺手」之一。由1984年至2010年之間,霍奇金淋巴瘤的新症數字及死亡數字,雖偶有輕微下跌,但大致呈上升趨勢。新症方面,1984年不足400人確診患上淋巴癌,直至2010年,全年一共接近800人確診,為二十多年前的兩倍左右;死亡數字方面,1984年約100人因淋巴癌死亡,2010年全年則有近400人死於淋巴癌,升幅比新症數字更大。

淋巴癌初期病徵

常見症狀

患有淋巴癌最明顯的症狀,就是在頸內、腋窩或腹股溝內(即小腹與大腿之間的位置),有一團不會產生痛楚的腫塊。除此之外,淋巴癌患者有可能在晚上大量流汗,或者發燒;全身持續痕癢;經常感到疲累;食慾不振及體重下降。除淋巴癌以外,部分疾病也可能出現相同症狀,因此如發現身體出現以上情況,應盡早求醫,作進一步檢驗,以確定是否患有淋巴癌。

尋找癌症原因

疾病成因

人體內佈滿無數由淋巴管及淋巴腺組成的網絡,細小的淋巴細胞會循環走動至各個器官和組織,以抵抗病菌感染。不過,淋巴細胞有機會發生惡性病變,不受控地分裂及生長,甚至細胞變老卻沒有死亡。當這些不正常的淋巴細胞,逐漸取代正常的細胞時,免疫系統對抗感染的能力就變得越來越薄弱。同時,淋巴結會變大,形成無痛的腫瘤。這些無痛腫瘤就是「淋巴瘤」,亦即淋巴癌。

主要高危成因​

風險因素

對於形成淋巴癌的原因,醫學界仍在深入研究。綜合各種案例,以下因素會提高患上淋巴癌的機會:

  • 遺傳基因病變
  • 病毒感染(例如愛滋病病毒、EBV病毒〔註1〕等
  • 細菌感染(例如胃幽門螺旋桿菌〔註2〕)
  • 輻射
  • 化學藥物
  • 體內免疫系統失常(例如類風濕性關節炎、愛滋病,以及接受器官移植後接受免疫抑制劑)

淋巴癌細胞一般源於頸部,但腫瘤有機會逐步擴散到身體的任何部分,包括肝臟、脾臟及骨髓。如果癌細胞已經擴散到骨髓,並開始損害做血系統,患者可能會出現瘀腫、貧血,以及經常受細菌感染等現象。

全方面檢查

診斷方法

如發現身體出現疑似淋巴癌的症狀,應盡快檢查。在檢查前,醫生會觸摸病人的頸脖、腋下、胸膛或鼠蹊,觀察是否有腫脹的跡象,其後會進行初步檢查,其中活組織檢驗是較常見的方法。獲取活組織的方法有兩種:第一種名為「針管抽取活組織檢驗」,醫生會以針管插入腫瘤,移除一小塊的組織;第二種名為「組織切片檢查」,醫生會為病人進行全身或局部麻醉,然後切除整團硬塊。得到活組織切片後,醫生會將它放在顯微鏡下檢查,了解淋巴癌細胞是否存在。

如果病人確診患有淋巴癌,醫生就會為其作進一步的深入檢驗,了解癌細胞在身體甚麼範圍出現。

  • 驗血
  • 抽取血液樣本,檢查紅血球、白血球和血小板的數目。血液數目低,可能代表淋巴癌已經擴散到骨髓。同時,由於淋巴癌腫瘤會影響肝臟和腎臟的功能,醫生可透過血液數目,了解這些器官是否已被淋巴癌細胞攻擊。

  • 胸部X光
  • 透過照射X光片,檢查淋巴癌腫瘤是否已經擴散到胸部或肺部的淋巴結。
  • 喉嚨檢查
  • 檢查扁桃腺及喉嚨其他部分,觀察淋巴結是否有腫大。
  • 骨髓樣本
  • 進行局部麻醉後,醫生會用一根針插入病人骨髓,抽取少量的骨骼和骨髓樣本,並放在顯微鏡下檢查是否有淋巴癌細胞。
  • 超聲波掃描
  • 醫生會在病人腹部塗上一層膠狀膏,然後將一支狀似擴音器、可製造聲波的小型探針,在其腹上移動。透過電腦將收集得來的回音,會轉化成為圖像,顯示相關部位有沒有任何異常的現象。
  • CT掃描
  • 這是另一種的X光。在掃描進行的幾小時前,以及在X光室內,醫生會兩度要求病人喝下液體顯影劑〔註4〕,以確保照射的圖像清晰,然後會在病人的胸部和腹部,拍下多張照片,並輸入電腦,以獲取體內的細節圖像。
  • 鎵掃描
  • 鎵是一種微弱的放射性物質。醫生會將其注射到腫大淋巴結附近的靜脈,並在注射幾天後,隨即進行掃描。
  • 腰椎穿刺
  • 醫生會利用幼針,從病人脊椎抽取液體樣品,並將其送到實驗室檢驗,觀察是否帶有任何淋巴癌細胞。

在某些特殊情況下,醫生可能會為患者進行更多檢查:

  • 淋巴管顯影檢查
  • 旨在檢查淋巴癌是否已經擴散至腹部或骨盆,但逐漸被CT掃描代替。醫生會先將患者的雙腳進行局部麻醉,然後把一種藍色的染料注射至雙腳的皮膚,從而把連接淋巴結的淋巴管顯現出來。其後醫生會將第二種油劑的染料,注射到腳部頂端的淋巴管內,並在X光幕上觀察染料流動的情況。倘若淋巴結含有淋巴癌細胞,會和正常的淋巴結形狀不同。
  • 磁力共振影像
  • 醫生會要求患者仰臥在一個金屬圓筒內,用鎂質掃描患者身體的橫面剖視圖。
透過上述各項檢查,醫生會根據淋巴癌身處的位置、受影響的淋巴結數目,以及是否已經擴散到其他淋巴腺或組織,來決定患者的淋巴瘤的種類階段,並判斷最適合的治療方法。

一般而言,淋巴癌可分成兩大類,以及4期。

  • 霍奇金淋巴瘤:
    • 集中在15至30歲的青年期及50歲以上的老年期,男性患者居多
    • 會出現一種稱為Reed Stemberg的細胞
    • 早期癌腫大多集結在頸部的淋巴腺,其後逐步擴散到鄰近的淋巴腺,包括位處腋下、胸腔等
  • 非霍奇金淋巴瘤:
    • 常見於年長人士
    • 沒有Reed Stemberg細胞
    • 臨床表現及病理特徵都比較複雜和變化多端
    • 有機會發生在淋巴系統以外的組織,包括如鼻腔、鼻咽、扁桃腺、胃腸道、皮膚、骨髓和中樞神經系統等
影響範圍
I期 有一組淋巴結受影響。
II期 兩組或以上的淋巴結受影響,並只在橫膈膜的左或右發生。
III期 橫膈膜的左右兩側都發現有淋巴腫瘤。
IV期 癌腫已擴散到淋巴結以外,例如肝、肺等部分。

請即向醫生求診

治療方法

患者應接受哪種治療方式,取決於淋巴瘤的種類。

霍奇金淋巴瘤:如癌細胞沒有擴散,亦沒有出現流汗及體重下降的症狀​,應使用放射治療;如癌細胞已擴散到身體各處,或出現上述症狀​,則應使用化學治療。部分患者會合併使用兩種治療方式。

非霍奇金淋巴瘤:如屬低等淋巴瘤,即癌細胞生長緩慢,患者便不需要治療,或只須在家中服用藥片;如屬侵入性淋巴癌,即癌細胞發展迅速,就要採用強烈而密集的化學治療。其他可取的方法包括周邊血液幹細胞移植、類嘌呤藥物等。

  • 化學治療
  • 簡稱「化療」,指在手臂的靜脈注射,或口服特殊的抗癌藥物,讓藥物隨血液流動到身體各處,尤其體內的淋巴系統,破壞及擾亂淋巴癌細胞的生長。如癌細胞生長速度較慢,可能可以在家中口服藥物,或留院一段短時間,方便進行靜脈注射;如癌細胞生長迅速,則要使用多種藥物的組合,連續數天注入靜脈,然後停藥數個星期,讓身體從副作用當中復元。這種治療一般每星期進行一次靜脈注射,整個治療可能持續三至四個月。在這段期間,患者須定期接受檢查。
    部分患者可能要接受較重劑量的化學治療,在進行局部或全身麻醉後,醫生會將一條塑膠導管插入患者胸部的靜脈,以便控制藥物的輸入,並免除不斷打針所產生的痛楚。
    進行化學治療後,藥物在體內對抗抗癌細胞時,也會暫時降低血液內正常細胞的數量,令患者容易受到感染和感覺疲倦,亦容易引致瘀傷和流血。除此之外,患者也可能出現噁心、口腔疼痛、脫髮、體重下降等問題;部分治療非霍奇金淋巴瘤的藥物,甚至會引致不育。
  • 放射治療
  • 俗稱「電療」。當體內的一個淋巴結,有一兩處出現淋巴癌時,就可利用高能量的射線,破壞癌細胞,防止其分裂。醫生會在患者的皮膚上劃記號,顯示需要接受放射線照射的部位,以準確定好位置。患者須躺在一個模擬器,為接受治療的地方照X光。療程一般需時五天,也取決於淋巴癌的種類和大小。
    如患者接受頸部的放射治療,其後可能感覺口腔疼痛,也可能出現味覺失常。此外,患者亦可能出現噁心、嘔吐、疲累待現象,也有可能在接受治療的部位發現毛髮脫落。然而,接受放射治療並不會令患者體內含有輻射,不會對身邊人士造成危險。
  • 類嘌呤藥物
  • 這是一種較為新興的治療方式,由一組反代謝的化學藥物組成,可以阻止淋巴癌細胞形成,同時修補患者體內的DNA。治療可以採用靜脈注射或皮下注射兩種方法。
    跟化學治療一樣,患者接受類嘌呤藥物治療後,有機會出現疲倦、噁心等問題,亦可能較易受感染,包括帶狀皰疹。
  • 周邊血液幹細胞移植
  • 如上述治療對淋巴癌腫瘤無效,或者淋巴癌在治療後再度復發,則可能需要接受這種治療。高劑量的化學治療會摧毀骨髓,但把血管或骨髓內的幹細胞移植,就可以幫助血細胞達正常數量。醫生可使用患者自身的幹細胞,或者使用其他人的幹細胞。
    如果患者適合接受幹細胞移植,醫生會為患者注射一種特別的蛋白質生長素,讓幹細胞快速繁殖,並從骨髓釋放至血液中。當血液數量到達一定水平後,便可開始收集幹細胞,需時約3至4小時。其後,當幹細胞累積足夠後,先從手臂的靜脈抽血,並將血液轉入細胞分離器,使幹細胞與其他血液細胞分離。收集完成後,其餘的血液會流入另一個手臂的靜脈,進入體內,而幹細胞則會先被冷凍。高劑量的化療結束後,幹細胞會再被解凍,並被注射至靜脈。
    這種治療方式的副作用跟化療類似,包括疲倦、流血、瘀血、噁心等,這些都可以用藥物紓緩。

後續治療

個人護理

接受治療後,患者須定期接受檢查,檢查密度會隨時間減少。在日常生活之中,患者要保持均衡飲食、適量運動及休息,亦須注意個人衛生。同時,為免身體再受細菌或病毒感染,患者應洞少到人煙稠密的公共場所。如出現任何異常情況,或察覺任何新的症狀,應盡快向醫生求助,檢查淋巴癌復發的機率。

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