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了解肺癌

男性比例較高

發病及死亡統計

肺癌是本港癌症的頭號殺手,每年新症超過4,000宗。2017年全港有3,890人死於肺癌,佔所有因癌症死亡的人27.1%,高踞本港致命腫瘤的首位。由1981年至2017年,本港每年死於肺癌的人數,雖間中有輕微下跌,但大致呈上升趨勢,從每年約2,000人,增加至每年約4,000人。

患上肺癌的存活率,因診斷及治療時間而異。美國一項調查顯示,患者若能在肺癌第一期時發現,並及早接受治療,未來5年的存活率可達50%,但若在肺癌發展至第三期時才發現,未來5年的存活率便會降至約15%。

一般而言,肺癌對男性構成較大威脅。以每十萬人計算,2017年男性患肺癌的死亡率為76.5,女性死亡率則為32.4,相差超過一倍。若以年齡劃分,男女患肺癌的死亡率均由40歲起上升,當中男性的增幅比女性更高,85歲以後,男女的死亡率同樣相差超過1倍。

肺癌病徵

常見症狀​

肺癌早期通常沒有明顯病徵,但隨著病情惡化,周遭的組織會受到破壞,產生各種病徵,包括氣喘、持續咳嗽、痰中有血、聲音沙啞、吞嚥困難、深呼吸時感到肺部疼痛、胸肺反覆受感染或久未痊癒等。患者亦有可能出現食慾不振、體重下降及容易疲倦,雖然並非出現在呼吸系統,卻都是肺癌的症狀。

然而,癌細胞有機會在體內擴散,屆時患者除了上述病徵外,還可能出現頸部淋巴核腫脹、腹脹、骨痛、頭痛,或者頸、面及手部腫脹;嚴重者甚至出現局部腦癇或半身不遂。因此,一旦發現身體有上述病徵,應盡早求醫,診斷是否患有肺癌。

尋找癌症原因

風險因素

患有肺癌的風險,主要取決於以下因素:

  • 吸煙習慣
  • 這是導致肺癌的主要原因之一,吸煙人士患上肺癌的風險是其他人的20倍。吸煙人士當中,約10%都會患上肺癌;而男性肺癌患者當中,則有約90%是煙民。
  • 吸入二手煙
  • 除自身的吸煙習慣外,二手煙也是肺癌的元兇之一,長期吸食二手煙的人患有肺癌的風險,比普通人高出兩倍以上。
  • 吸入化學物料
  • 長期曝露於某些化學品或建築物料,如石棉、鎳、鈾等,或者吸入大量廚房油煙、燃燒香燭的煙霧或累積在建築物的氡氣〔註1〕,都有機會導致肺癌。
  • 不良飲食習慣
  • 長期缺乏進食新鮮蔬菜、水果和其他含有豐富維他命A的食物,以及經常進食經燒烤或醃製的食物,都是引致肺癌的原因。
  • 家族遺傳
  • 這也是重要因素之一,患者家中的父母或兄弟姊妹同樣患有肺癌的風險較其他人高。

針對以上各種引致肺癌的原因,預防肺癌的方法有很多,例如從未吸煙的人應該拒絕染上不良嗜好,而已經有吸煙習慣的人則應該從速戒煙;同時應勸籲身邊的家人和朋友戒煙,或者減少前往酒吧等較多人吸煙的地方,避免吸食二手煙。至於有害物質方面,員工在工作場所應該遵守安全指引,例如配戴具保護功能的口罩,亦應定期檢查家中的氡氣是否超標。另外,如果從飲食習慣著手,可多吃大量蔬果,但避免服用過多維他命丸,以免對身體引致反效果。

身體影響

併發症及擴散風險

倘若患者未能及時發現患癌,肺癌病情有機會進一步惡化,釀成更多併發症。例如癌細胞持續長大,可能會堵塞氣管,同時導致大量液體堆積在肺部周圍,令患者在吸氣時,肺部難以全面伸展,呼吸出現困難。癌細胞可擴散至肺部內膜或身體其他部位,令患者感到身體疼痛、噁心、頭痛等。一旦肺癌擴散到其他身體部位,則變得難以治療。

常見檢查方法

診斷方法

如發現懷疑肺癌的病徵,應先向醫生求醫並檢查。醫生一般會為病人進行以下檢查:
  • 胸肺X光片檢查
  • 透過肺部的X光片,觀察肺部裏面有沒有腫瘤或其他異常的物質。
  • 痰涎樣本檢查
  • 利用顯徵鏡觀察病人咳嗽排出的濃痰,檢查是否有癌細胞。
  • 支氣管鏡檢查
  • 醫生利用軟管插喉,檢查支氣管內黏膜的情況,有需要時會切下有異常的組織作進一步觀察。患者在檢驗前須經麻醉,亦可服用鎮靜劑,方便軟管進入體內,過程約數分鐘。

除上述檢查外,醫生亦可能要求進行下列跟進檢驗:

  • 縱隔鏡檢查
  • 患者須接受全身麻醉,於頸的底部、胸骨上方開兩至三個小口,伸入內窺鏡,觀測肺部和心臟鄰近的淋巴結和胸腺。如果發現淋巴結腫脹,就會從另一個小口伸入手術刀,將其切除。手術需時約一小時,患者一般須繼續留院一至兩天。
  • 電腦掃描
  • 患者須注射或飲用造影劑〔註2〕,然後利用電腦掃描,為體內組織拍攝不同角度的X光片,構成立體影像。
  • 超聲波內窺鏡檢查
  • 醫生將附帶超聲波探頭的軟管,通過口腔進入食道。心肺反彈回來的聲波會經電腦形成影像,從而令醫生得知胸腔內的淋巴結有沒有出現脹大的情況。同樣,如有需要,醫生會切一小片淋巴結作檢驗。

醫生在仔細檢查後,會為患者的肺癌分類及分期。肺癌大致可分為三大類:

  • 小細胞肺癌
  • 佔所有肺癌個案的15%,大多由吸煙引起,增長及擴散速度快
  • 非小細胞肺癌
    • 鱗狀細胞
    • 常見於氣管內壁,一般由吸煙引致。
    • 腺癌
    • 由氣管內壁分泌黏液的細胞變異導致。
    • 大細胞癌
    • 癌細胞體積大,形狀較圓。
  • 間皮瘤
  • 出現於胸腔和腹腔內壁,多由接觸石棉引致,但病例罕見。

在進行檢驗後,醫生會為患者的病情分期,大致可分為四期:

影響範圍
I期 體積小,局限於原發部位。
II期 癌細胞開始擴散到腫瘤周圍的淋巴組織。
III期 癌細胞開始擴散到腫瘤周圍的淋巴組織。
IV期 癌細胞擴散到身體其他部位。

然而,非小細胞肺癌的分期可以更為複雜:

影響範圍
IA期 腫瘤小於3厘米,可用手術切除。
IB期 腫瘤由3厘米至5厘米不等,可能波及支氣管、肋膜等附近結構,部分肺部可能塌陷。
IIA期 腫瘤可大至7厘米,可能波及附近結構或淋巴結。
IIB期 腫瘤大於5厘米,肺部可能已塌陷,或者同一肺葉有多於一個腫瘤。癌細胞可能波及附近結構,或已經擴散到橫隔膜,甚至波及鄰近的淋巴結。
IIIA期 腫瘤可大可小,但鄰近結構可能已受波及,或者癌腫已擴散到胸壁及心肺。同一肺葉可能有至少兩處癌腫,甚至連另一邊肺葉也出現癌細胞。可用手術切除,但需要其他療法加以輔助。
IIIB期 癌細胞可能已波及其中一邊的淋巴結,或波及肺頂部或胸腔任何一邊肩胛骨的淋巴結。單靠手術不能完全切除癌腫。
IV期 癌細胞擴散到另一邊的肺部,肺部或心臟有惡性積水,甚至波及腦、肝及骨骼等部位。

三大治療手段

治療方法

治療肺癌的方法主要有三種,包括外科手術、放射治療、化學治療及其他紓緩症狀的方法。這些方法可以單獨或合併使用,視乎患者的情況。

  • 外科手術
  • 手術可以用來切除一片肺葉、兩片肺葉,甚至整邊肺部,視乎病情。手術過程需要打開胸腔,但為了縮小切口和疤痕,並減少患者手術後的痛楚,醫生可利用內窺鏡軟管伸入胸腔,觀看螢幕來施手術。手術完成之後,患者一般需要數星期至數個月時間康復。即使有可能切除一邊肺部,患者依然可以正常呼吸,不過可能在手術後頭幾天無法進食,需要由靜脈注入養分,同時在胸腔側邊、兩條肋骨之間插管,幫助排液。
  • 化學治療
  • 簡稱「化療」,透過靜脈注射或口服形式,讓藥物沿血液運送到身體各部位,擾亂癌細胞的生長及分裂,使其無法增長,自然死亡。治療一般以三星期為一個週期,當中有兩至三個星期時間休息,惟治療次數則取決於患者的病情及對藥物的反應。

患者在治療後可能出現各種副作用,例如脫髮、嘔吐、腹瀉、口腔黏膜潰瘍、食慾不振等,也有可能因紅血球數量下降而感到疲倦。

  • 放射治療
  • 俗稱「電療」,以高能量射線照射腫瘤,殺死癌細胞,可單獨使用,或在手術後用作清除遺漏的癌細胞。治療分為體外及體內,前者運用大型儀器照射,一般為期7個星期,通常每週5次;後者則將低度放射物入腫瘤部位,讓射線持續並近距離攻擊腫瘤。

患者初次應診時,可能需要照X光,或兼用電腦掃描儀攝取癌腫部位的照片,以選定射線進入皮膚的靶點和角度,然後治療師或會在患者的皮膚,劃上臨時的小印記,其後每次治療都會用到,完成療程後即可擦掉。

患者接受治療後,可能出現疲倦、脫髮、嘔吐等情況;在治療後數月甚至數年後,患者亦有可能出現吞嚥困難、容易氣哽、胸骨變幼等問題,應盡早求醫,避免情況進一步惡化。

  • 標靶治療
  • 專為個別種類癌腫細胞特徵而設計的藥物,副作用比傳統化療少,亦較少影響骨髓造血細胞或免疫系統,適合用於某特定類型的後期肺癌病人。
  • 射頻燒灼術
  • 患者須接受局部及全身麻醉,然後醫生會利用電腦掃描影像定位,將帶有無線電波的手術針,插入肺部內的癌腫,燒灼癌細胞。
  • 冷凍手術
  • 患者接受全身麻醉後,醫生會借助支氣管鏡定位,將冷凍探頭伸到腫瘤附近,並於探頭注入低於攝氏零下200度的液態氮。主要用於堵塞肺氣管的小癌腫,次數不限,萬一癌腫復發,亦可再次使用。

健康生活

個人護理

由於一般患者在肺癌擴散後才發現並接受治療,復發風險較大,因此在接受手術或其他治療之後,仍須定期複診,密切監察康復進度。此外,患者也要減少前往人多及空氣污濁的公共場所,同時確保家居空氣流通,避免呼吸道感染。飲食方面,多進食紅蘿蔔、梨等蔬果,補充維他命A及C。

心理質素方面,部分患者確診後會情緒低落,甚至出現恐懼。如有任何疑慮,可先記下問題,並在下一次預約,向醫生尋求專業意見。另外,跟值得信任的人傾訴亦有助紓緩情緒,包括家人、朋友、社工及心理醫生。充足的睡眠也有助紓緩患者的壓力。

進一步認識

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註1:氡氣是一種無色、無味、無嗅的放射性氣體,主要由泥土、岩石及牆壁中的天然放射物質產生。人類吸入後,放射性微粒會積聚肺部,同時釋放輻射破壞肺部。

註2:造影劑是一種化學製品,以高於或低於周圍組織的密度,形成鮮明對比,令掃描影像更明顯。

資料來源:

衞生防護中心

醫院管理局

癌症基金會

香港防癌會

Mayo Clinic

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