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了解血癌

男性比例較多

發病及死亡統計

血癌,又稱白血病,是其中一種常見癌症。在2012年,本港共有489人患有白血病,當中男性有274人,佔約56%,而女性則有215人,佔約44%。同年死於白血病的有276人,其中有181人是男性,95人是女性。

身體反應

常見症狀​

白血病可區分為慢性及急性兩類,各自再分淋巴性及骨髓性兩種。慢性急血病早期並沒有十分明確的病徵,而且發展得較慢,患者很容易忽略其存在。不過,慢性急血病的患者也有可能出現疲倦、盜汗、體重下降、脾臟腫大、淋巴腺腫大等情況。

而急性白血病的症狀相對較明顯,包括因紅血球數目不足,導致貧血,令患者面色蒼白、容易疲倦、呼吸急促等。此外,白血球不足也會令患者感到口腔疼痛,也可能反覆出現喉嚨痛、發燒、咳嗽,以及小便時感到熾熱等情況。

白血病的具體成因仍在研究當中,但醫學界在這方面暫時發現,其中一個可能性,是基因變異令骨髓產生大量未成熟的淋巴球,影響身體對抗感染的功能。另外,如病人身體內個別染色體的排序改變,也會令基因產生變異,使白血球的失控地生長,釀成白血病,甚至破壞骨髓。

化學環境

風險因素

概括而言,以下因素會增加患上白血病的風險:

  • 接觸過多輻射,包括X光
  • 長期接觸某些化學物品
  • 感染病毒
病人進行以下初步檢驗:
  • 骨髓切片
    同時適用於慢性及急性白血病。醫生會用細管從患者的髖骨〔註 1〕抽取一小塊骨髓,確定體內是否有白血病細胞或其他異常的染色體。
  • 胸腔X光片
    適用於急性白血病,透過拍攝X光片,判斷淋巴結的病細胞, 有沒有擴散到胸腔部位。

如有需要,醫生進行上述初步檢驗後,可能會再要求更進一步的深入檢驗:

  • 染色體或DNA分析
  • 適用於急性白血病,透過拍攝X光片,判斷淋巴結的病細胞,有沒有擴散到胸腔部位。
  • 淋巴腺切片
  • 適用於慢性白血病,患者接受局部或全身麻醉後,醫生會從其身上切除一小塊出現腫脹情況的淋巴腺。
  • 電腦斷層掃描
  • 主要用於慢性白血病,用X光掃描患者的身體並錄取影像,觀察體內的淋巴結有沒有病變,以及脾臟有沒有腫脹。
  • 腰椎穿刺
  • 適用於急性白血病。患者服食止痛藥後,醫生會用細針插入其背部下方的脊椎,抽取裏面的液體,以檢查是否有病細胞存在。

醫生會為慢性白血病患者的病情分期,惟同屬慢性,淋巴性及骨髓性的期數劃分不一。慢性淋巴性白血病通常在首10年都難以看出變化,而根據頸部、腋下、腹股溝、肝臟和脾臟當中,出現淋巴組織病變部分的數目,這種白血病大致可分為3個階段:

影響範圍
A 白血球數目偏高,有1至2個部位出現淋巴結腫脹。
B 白血球數目偏高,至少3個部位有淋巴結腫脹。
C 紅血球或血小板數目偏低,至少有3個部位出現淋巴結腫脹。

至於慢性骨髓性白血病,則可分為3期:

影響範圍
慢性期 血液和骨髓裏存在少量母細胞,持續幾年。
加速期 癌症過了慢性期,並突然加快擴散,引致脾臟腫脹、白血球增加、發高燒等症狀​。
急進期 母細胞增多,甚至擴散到其他部位。

多項治療

治療方法

醫生為患者的病情分期後,就會選擇合適的治療方案。慢性淋巴性白血病至今未有完全可以根治的方法,患者通常透過密切監察及其他各種治療控制病情,以維持正常生活;慢性骨髓性則主要靠骨髓移植、化學治療等治療方法,或以服用一種名為伊瑪提尼的藥物。至於急性白血病,也會使用化學治療,或者採用放射治療。

  • 化學治療
  • 簡稱「化療」,意指將藥物輸入患者體內,透過血液傳送到身體各部位,殺死癌細胞,減慢其繁殖。針對急性白血病的化療療程,可分成3期:
    • 誘導性化療
    • 療程密集緊湊,需時4至6個星期,務求盡量消滅病細胞。療程中,通常同時採用3至4種藥物,透過靜脈注射。若效果良好,可清除血液和骨髓裏的癌細胞。
    • 鞏固性化療
    • 目的是殺死誘導性化療遺漏的細胞,藥物的選擇取決於患者是否選擇留院,以及患者想以口服抑或透過靜脈注射。這個階段的化療相對較溫和,副作用較少。
    • 維持性化療
    • 不及鞏固性化療般密集,可分2年進行,患者也可選擇口服或經靜脈注射藥物,但須定期複診,以確定療程的成效。

接受化療後,患者可能較容易有瘀傷、感到疲倦、噁心、口腔潰瘍,亦會因白血球減少,容易傷風感冒。另外,患者也可能出現脫髮及不育等情況。

  • 骨髓移植
  • 由於化學治療會破壞骨髓裏的幹細胞,可以透過移植周邊幹細胞或骨髓,令血細胞的數目回升至健康水平。幹細胞可以源自患者本人的血液或骨髓,也可選擇使用他人的骨髓。不過,接受幹細胞移植後,患者可能出現各種副作用,包括瘀傷、出血、疲倦、噁心等,但都屬暫時性。
  • 放射治療
  • 俗稱「電療」,不論慢性或急性血病,都可以用這個方法治療。患者須躺在一部儀器當中,儀器會產生放射性物質,例如X光或伽瑪射線,瞄準癌細胞並照射,令其不能繁殖。療程的長短則視乎相關腫瘤的大小,以及患者的健康狀況。

進行電療之後,被儀器照射的部分可能出現皮膚泛紅的情況,就像被陽光灼傷一般。此外,接受電療的患者也有機會出現疲倦、脫髮等副作用。

  • 伊瑪提尼
  • 這是一種醫治慢性骨髓性白血病的藥物。大部分慢性骨髓性白血病的患者,都有一種出現異常的染色體,由於此染色體在美國費城被發現,故名為「費城染色體」,而伊瑪提尼就是針對此染色體所產生的蛋白質,壓抑其繁殖,從而紓緩布白血病。

服用伊瑪提尼後,患者可能出現的副作用包括嘔心、眼部浮腫、腹瀉、出疹等,但情況一般較輕微,可以控制。

健康生活

個人護理

患者在接受各種治療後,也應該定時服藥、定期檢查,以便醫生監察及控制病情,同時檢視有沒有復發的風險。與此同時,患者須特別注意家居及個人衛生,避免出入人多的公共埸所,以防細菌感染,也要避免跟水痘患者接觸,否則可能引起致命的併發症。

進一步認識

閱讀更多

註1:髖骨即腰部的骨骼。

資料來源:

醫院管理局

癌症基金會

Mayo Clinic

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