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了解肌肉癌

香港概況

坊間俗稱的肌肉癌,正名是軟組織肉瘤。嚴格來說,肌肉癌泛指生長在連接及支撐身體結構之組織的惡性腫瘤,除肌肉外,還包括脂肪、血管、神經線等。以身體部分計,軟組織肉瘤雖可發生於任何一處,但一般而言,四肢和腹部最常發現這種腫瘤。

軟組織肉瘤在世界各地均為罕見的癌症類別。根據本港癌症資料統計中心的數據,每年平均有191宗新個案,每10萬人中有2人發病。而美國癌症協會則預算,當地2021年約有13,460宗新確診軟組織肉瘤個案,當中男性佔7,720宗(約57%)、女性佔5,740宗(約43%),可見男性發病機率較高,但兩性差距其實不大。

至於存活率,則相當取決於癌細胞的發展階段。美國癌症協會綜合當地2019至2015年的數據,發現如軟組織肉瘤於診斷時未有擴散跡象,5年存活率高達81%;如已擴散到周邊結構或淋巴結,5年存活率將降至57%;如已大規模擴散到遠距離的部分,例如肺部,存活率將大幅削至只得16%。因此及早發現、及早診治,對患者延長壽命十分關鍵。

由於軟組織肉瘤可出現於任何身體部位,醫學界至今已發現以下多種類別:

  • 血管肉瘤
  • 隆凸性皮膚纖維肉瘤
  • 上皮樣肉瘤
  • 胃腸道基質瘤(GIST)
  • 卡波西氏(Kaposi’s)肉瘤
  • 平滑肌肉瘤
  • 脂肪肉瘤
  • 惡性周圍神經鞘瘤
  • 黏膜纖維肉瘤
  • 橫紋肌肉瘤
  • 孤立性纖維瘤
  • 滑膜肉瘤
  • 未分化的多形性肉

醫學界至今仍在努力尋找軟組織肉瘤的具體成因。一般來說,這種癌症跟其他種類一樣,都是由基因細胞突變引起。當細胞失控地不斷生長時,便會形成腫瘤,同時入侵附近正常的身體組織。如上文提及,軟組織肉瘤可劃分多個類別,這視乎基因突變發生的位置和涉及細胞的種類。

雖然實際成因未明,但以下幾種情況均被視為增加患上軟組織肉瘤風險的因素:

  • 遺傳疾病 – 軟組織肉瘤可能是經父母的基因遺傳,相關疾病包括遺乓性視網膜母細胞瘤、李法美尼症候群(Li-Fraumeni Syndrome)、家族性腺瘤性息肉病,神經纖維瘤病,結節性硬化症和維爾納綜合徵(Werner Syndrome)等。
  • 化學物質 – 長期接觸個別化學物質,如除草劑、砷和二噁英,均可能增加患上軟組織肉瘤的機率。
  • 輻射 – 長期被輻射照射,包括醫治癌症的放射治療,都可能會增加患上軟組織肉瘤的風險。

肌肉癌病徵

肌肉癌常見先兆、症狀及病徵

早期的軟組織肉瘤未必有十分明確的病徵,因此患者未必輕易察覺。部分情況下,患者會出現比較明顯的腫脹。如腫瘤壓住神經線或肌肉,患者會感到痛楚。此外,某些患者的糞便或會呈黑色或帶血。如發現此等異常情況持續甚至加劇,就應該盡快向醫生了解。

常見檢查方法

肌肉癌診斷方法

軟組織肉瘤種類繁多,所以醫生須十分準確地判斷患者的情況,方能制訂最恰當的治療方案。醫生通常會透過兩種方式檢查:

  • 影像檢查
    • X光 – 醫生通常會先進行X光照射,檢視癌腫的位置;部分個案或需要再做心胸X光照射,了解肉瘤有否擴散到肺部。
    • 電腦斷層掃瞄(CT) – 如醫生懷疑癌腫已擴散到肺部或膜部,便會利用X光照射取得患者體內的橫切面影像。
    • 磁力共振掃瞄(MRI) – 透過電池波與強度磁力獲取患者體內的影像,比電腦斷層掃瞄更能準確地辨別處於四肢的腫瘤,也常被用於視察大腦與脊椎。
    • 超聲波 – 利用聲波及其製造的回音,於電腦繪畫患者體內的情況。
    • 正電子放射斷層掃描(PET)- 如醫生懷疑癌症已擴散,但未能確定擴散程度與位置,就會把帶有放射性的糖分注入患者的血液,利用癌細胞比正常細胞消耗更多葡萄糖的特性,反映出腫瘤的位置。
  • 活體檢查:在某些情況下,醫生進行影像檢查後,只能確認癌症的存在,未能識別癌症的類別,因此需要更直接的途徑檢驗。活體檢驗可用針刺或手術方式進行,分別適用於較細小及較大體積的癌細胞。

透過各種檢查方式,醫生可掌握患者體內肉瘤的狀態,並判斷患者癌症的期數,從而制訂最佳的治療方案。與其他癌症種類不同,決定軟組織肉瘤期數,除了腫瘤的體積、位置及擴散程度外,亦需要視乎腫瘤與正常細胞的差異、正在分裂的細胞數量,以及壞死組織的分佈,繼而得出腫瘤的等級,1為最低、3為最高,部分個案或因資訊不足而未能評估。

憑藉腫瘤等級連同其體積、位置和擴散程度,醫生會把患者的病情分期。以下為軟組織肉瘤較常見的分期標準:

IA 癌細胞直徑不多於5厘米,亦未擴散到附近的淋巴結或更遠的組織,腫瘤屬1級或未能評估。
IB 癌細胞直徑多於5厘米、不多於10厘米,多於10厘米、不多於15厘米,多於15厘米;癌細胞並未擴散到附近的淋巴結及更遠的組織,腫瘤屬1級或未能評估。
II 癌細胞直徑不多於5厘米,亦未擴散到附近的淋巴結及更遠的組織,腫瘤達等級2或等級3。
IIIA 癌細胞直徑多於5厘米、不多於10厘米,未有擴散至附近淋巴結或更遠組織,腫瘤達等級2或等級3。
IIIB 癌細胞直徑多於10厘米、不多於15厘米,或多於15厘米,但未擴散到附近的淋巴結或更遠的組織,腫瘤達等級2或3。
IV 任何體積、任何等級的癌腫已擴散到附近的淋巴結,但未觸及更遠的組織;或任何體積、任何等級的癌腫已擴散到附近的淋巴結或更遠組織。

主要治療方法

肌肉癌治療方法

醫生會根據患者病情的階段,配合他們自身的健康狀況,訂立最適切的治療方案,紓緩他們的病情。目前,針對軟組織肉瘤最常見的治療方法包括外科手術、放射治療、化學治療和標靶治療,各有不同的適用對象、效果及副作用。

  • 外科手術
    如患者體內的肉瘤體積不大,亦並非在十分深入的位置,醫生可直接把它移除。在一般情況下,醫生於手術後仍需要檢查所切除的部分,了解癌細胞有否在邊緣位置擴散的跡象,因而判斷患者是否需要再施手術或配合其他治療,以清除可能剩餘在體內的癌細胞。

    然而,並非所有情況均能單靠手術治癒。如肉瘤生長在腹部裏面,有可能毗連著不能割除的重要部位,醫生不可直接把它切除,亦未能切走足夠的組織,以確保癌細胞被完全清除。此外,如肉瘤影響到患者的四肢,亦難以依靠手術解決,需要考慮接受放射治療或化學治療。

  • 放射治療
    這是一種利用X光等高能量射線殲滅癌細胞的治療方式,也是治療軟組織細胞瘤常用的途徑。在大部分時候,放射治療都是在外科手術後進行,以清除任何在手術後仍遺留在患者體內的癌細胞;在某些個案中,放射治療會先於外科手術進行,目的是抑制癌細胞,使其更容易被切除。另外,如患者本身健康狀況不適宜接受手術,也會先考慮放射治療。

    就像其他癌症一樣,放射治療也會衍生某些副作用,視乎照射的位置及程度。較常見的副作用包括皮膚脫落、疲倦、噁心、腹瀉、吞嚥困難、呼吸困難及骨質疏鬆。此外,如在四肢接受放射治療,可能會導致肢體腫脹、疼痛或乏力;如在腦部位置接受放療,則可能出現脫髮及頭痛,甚至影響大腦功能。

  • 化學治療
    倘若癌細胞已擴散到其他部位,醫生或會採用化學治療的方式,將癌症藥物經口服或血液注射送到患者體內,使其經由血管運行至全身,擊殺癌腫。部分常用的軟組織肉瘤化療藥物為異環磷醯胺(Ifosfamide, Ifex®)、阿黴素(Doxorubicin, Adriamycin®)、達卡巴仁(Dacarbazine, DTIC)等,採用哪款藥物則取決於肉瘤的位置、種類等。

    化學治療雖能消滅已經擴散開去的癌細胞,但其隱憂就是有機會禍及周邊正常、健康的組織,引發各種副作用,例如嘔吐、食慾不振、脫髮、口腔疼痛、疲倦等。另外,化療藥物可能破壞骨髓中製造血液的細胞,血細胞指數或因而驟降,增加傷口感染的風險。部分副作用,如脫髮等,通常只會維持一段時間,隨後會逐步回復正常;但有些藥物引起的副作用,例如大量阿黴素導致的心臟功能受損,則是終生的。

  • 標靶治療
    標靶治療也是透過服用藥物,但與化療不同的是,標靶藥物主要針對癌細胞與正常細胞的差異之處,並非直接把細胞殺死。例如褔退癌(Pazopanib, Votrient®)可阻擋細胞增生所需的幾種細胞酵素,以減慢癌細胞增長或紓緩某些未能以手術切除的肉瘤帶來之症狀;副作用包括高血壓、疲倦、噁心、腹瀉、頭痛等。其他標靶藥物有各自的藥效及副作用,患者宜先向醫生了解。

健康生活

完成肌肉癌手術後的個人護理

不論患者是接受外科手術、放射治療、化學治療抑或標靶治療,事後均須定期覆診,以便醫生了解康復進度,並監察癌症復發甚至患上另一種癌症的風險。患者須嚴格按照醫生指示進行檢查、服藥等。與此同時,患者也須維持良好的生活習慣,包括戒煙、戒酒、恆常運動、均衡飲食等,一方面促進自己身體的免疫能力,另一方面避免觸發癌症復發。

預防方法

肌肉癌預防方法

預防軟組織肉瘤並沒有甚麼良方,皆因軟組織肉瘤種類繁多,且未有十分明確的具體成因。因此,要盡可能減低患癌的機率,只能盡量規避上述提及的各種風險因素,例如長期接觸特定化學物品或輻射。如發現肌肉疼痛、糞便帶血等情況持續甚至加劇,便應從速就醫,務求盡早診斷,以收最佳療效。

常見問題

肌肉癌常見問題

甚麼時候應懷疑自己患有軟組織肉瘤?

上文提及,軟組織肉瘤未必有十分明顯的病徵,部分個案可能因腫瘤壓住肌肉而感到肌肉痛楚,或者發現糞便呈黑色甚至帶血。如這些情況持續或加劇,便應盡早求醫;但一來這些並非軟組織肉瘤獨有的症狀,二來軟組織肉瘤屬於較罕有的癌症,因此即使察覺疑似病徵,也毋須過分焦慮,主動向醫生了解便可。

軟組織肉瘤有可能良性嗎?

我們一般談論的軟組織肉瘤均為致癌的惡性腫瘤,然而在同樣位置生長的腫瘤,其實是有機會屬於良性。事實上,軟組織腫瘤屬良性的機率甚至比骨骼更高。常見的良性軟組織腫瘤包括脂肪瘤、血管脂肪瘤、纖維瘤、神經鞘瘤等。但患者通常難以自行判斷腫瘤的屬性,還是需要交由醫生檢查。

軟組織肉瘤與脂肪瘤有分別嗎?

脂肪瘤大多生長在腹部或大腿位置。顧名思義,脂肪瘤是伴隨著人體脂肪的,因此一般都只是在皮膚底下,質感較軟或呈橡膠狀;軟組織肉瘤則生長在連接及支撐身體結構之組織,患者未必可直接觸碰肉瘤。即使如此,患者也未必可準確辨別兩者,最好還是讓醫生作詳細檢查。

如四肢患有軟組織肉瘤,是否需要截肢?

從前軟組織肉瘤的個案不少都需要截肢來清除癌細胞,但隨著醫學技術進步,目前約有9成個案毋須採用這種相對極端的方式,放射治療、化學治療等也是可行的選項。當然,大前提是患者能及早診斷、及早治療,萬一肉瘤已擴散開去,破壞其他組織,屆時便需依靠截肢,方能防止癌細胞繼續擴散到更遠的器官。

軟組織肉瘤會復發嗎?

事實上,任何種類的癌症的難以避免復發的風險,軟組織肉瘤的患者也有機會因治療未能完全清除癌細胞,或者再度觸及軟組織肉瘤的風險因素,而促成癌症復發。歐洲有研究發現,軟組織肉瘤5年存活率雖然較高,也某程度上表示5年內復發機率偏低,但約每14名患者就有1名於5年後再次診斷出軟組織肉瘤。因此,患者接受治療後也不應掉以輕心,應定期覆診,並多加留意身體狀況。

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