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了解肝癌

香港概況

肝癌乃人體舉足輕重的器官之一,肩負著製造蛋白質、儲存維他命與礦物質、促進紅血球代謝等多重任務。然而,肝臟也是一個容易出現癌細胞的地方,而且對生命構成相當程度的威脅。

醫院管理局指,肝癌是本港第三號癌症殺手,每年約有1,800宗新確診個案,當中75%屬男性,且集中在年長人士,平均發病年齡介乎63至69歲。至於死亡個案,每年約有1,500多宗,跟新確診個案數目距離不遠。

美國的情況亦類似。美國癌症協會預計,當地2020年約有42,810宗新確診肝癌個案(包括原發性肝癌及肝內膽管癌),男性佔逾70%;死亡宗數則約30,160,也達到新確診宗數的70%水平,絕對不容忽視。

就原發性肝癌而言,腫瘤源於肝臟細胞DNA(脫氧核糖核酸)出現變異,使細胞不斷生長。部分個案的基因變異是由慢性肝炎感染引致,其餘的個案則原因未明,尚待研究。不過,醫學界普遍相信以下因素帶有較高患癌風險:

  • 乙型肝炎病毒:這是世界上過半數肝癌個案的成因,帶有此病毒的人士患肝癌的機會比其他人高出約100倍;
  • 肝硬化:這是患有乙型肝炎大約20年後引發的一種疾病,同樣會增加患上肝癌的風險,大概歷時30年;
  • 丙型肝炎:慢性乙型肝炎和丙型肝炎的患者,患上肝癌的機率比其他人高150倍,且在歐美地區較為常見;
  • 酗酒:長期及大量飲用酒精有機會引致肝硬化,繼而演變成肝癌,酗酒習慣會令患上肝癌的機率增加2倍;
  • 非酒精性脂肪性肝病(NAFLD)及非酒精性脂肪肝:這些可能由肥胖、糖尿病或其他化謝紊亂疾病引致,均會傷害肝臟,釀成肝硬化或肝癌;
  • 進食有毒素的食物:花生及穀類果實內含一種黃曲霉毒,已被證實可引致肝癌;
  • 長時間接觸聚氯乙烯等污染物,損害肝臟健康。

肝癌病徵

肝癌常見先兆、症狀及病徵

肝臟懂得自我復元,即使大部分範圍已喪失功能,肝臟仍能正常運作。這對人體本來是一件好事,但在癌症的角度,這意味著肝癌患者未必可發現任何病徵。事實上,肝癌早期確實沒有明顯的症狀,一般要待腫瘤生長至特定體積,方會引致身體不適。相關症狀包括右上腹疼痛、右肩疼痛、食慾不振、體重驟降、噁心、上腹出現硬塊、皮膚與眼白泛黃、小便呈茶色、大便呈灰色,以及腹部積水。如發現上述情況持續甚至加劇,應盡快求診,向醫生了解成因。

常見檢查方法

肝癌診斷方法

如醫生懷疑病人患有肝癌,將透過不同方式作進一步檢驗。一般診斷肝癌的途徑包括:

  • 活組織檢查:病人須先接受局部麻醉,其後醫生會將幼針刺進病人右腹位置的皮膚,以抽取肝臟的少許組織,再送到實驗室化驗,了解癌腫的類型;
  • 血液甲胎蛋白檢查:血清內的甲胎蛋白數值是一種癌症的指標,當肝癌細胞不斷生長時,該數值亦會隨之飆升;
  • 腹部超聲波檢查:醫生會利用超聲波得出病人肝臟的結構影像,以找出癌腫的位置和體積;
  • 電腦掃瞄:醫生會對病人的肝臟以不同角度照射X光,以取得更仔細的影像,分析腫瘤的位置和大小。病人在進行檢查時,或須飲用一種特別調製的顯影劑,讓X光更清楚照出器官內部的情況;
  • 血管造影檢查:與上述方式類似,把顯影劑注射到病人的血管,並以X光觀察帶有顯影劑血液的流動情況,以掌握癌細胞的準確位置,以及為其提供養分的血管。

在進行上述各項檢查後,醫生會根據肝臟癌細胞的位置、體積、擴散程度等因素,判斷肝癌的階段。普遍來說,肝癌可分為I期至IV期,詳情如下:

IA腫瘤直徑不超過2厘米,尚未入侵血管或擴散到附近淋巴結。
IB腫瘤直徑超過2厘米,但仍未入侵血管或擴散到附近淋巴結。
II單個直徑大於2厘米的腫瘤,已入侵血管;或多於一個腫瘤,但全部直徑不超過5厘米。兩者均仍未擴散至淋巴結或其他組織。
IIIA多於一個腫瘤,至少其中一個直徑超過5厘米,但仍未擴散到淋巴結或其他更遠的組織。
IIIB至少一個任何體積的腫瘤已入侵肝臟大靜脈的主幹,但並未擴散到淋巴結或其他更遠距離的組織。
IVA單個或多個任何體積的腫瘤已擴散至附近淋巴結,但未進一步擴散到其他更遠的組織。
IVB單個或多個任何體積的腫瘤,未必入侵淋巴結,但已擴散到其他部位,例如骨骼或肺部。

主要治療方法

肝癌治療方法

當醫生掌握好患者的病情便,便可選取最適切的治療方法。相較其他癌症種類,肝癌的治療方式比較多元,可大致分為以下幾類:

  • 手術切除:這是最直接解決癌細胞的方法,把腫瘤及附近已受破壞的組織一併切除,但只適合只有一邊肝葉受腫瘤影響、肝功能仍然正常的患者。據醫管局數據,接受外科手術的3年及5年生存率分別達62%及50%。
  • 酒精注射:當確認腫瘤位置後,醫生會把濃度高達95%的酒精直接注入該處,濃度極高的酒精可吸乾癌細胞的水分,從而把它消滅。這種方式只適用於腫瘤直徑不多於3厘米或數目不超過3個的患者,而且酒精只能殺死腫瘤的中間部分,周邊組織仍可能繼續生長,因此需要接受多次治療,方能成事。
  • 射頻消融術:醫行會在患者腫瘤位置附近加熱,當該處溫度超過攝氏60度,腫瘤組織便會壞死。
  • 肝臟移植:這種方式一般適用於肝功能已嚴重衰退的患者,但其腫瘤直徑不可多於5厘米。若腫瘤體積太大,代表癌細胞可能已擴散至其他部位,屆時再進行肝臟移植,只會讓癌細胞在新的肝臟繁殖,肝癌因而復發。
  • 經肝動脈化療栓塞法:如醫生已識別為腫瘤輸送養分的血管,可將藥物經患者的動脈導管注入並堵塞該血管,使癌腫不能繼續生長甚至死亡,而不影響周邊正常的組織。這種方法適用於腫瘤已擴散至兩邊肝臟但未轉移到其他器官的患者。
  • 放射治療:針對肝癌的其中一種主要放射治療是無線電栓塞技術,把放射性微球通過患者的血管內導管,注入到腫瘤的肝動脈,繼而發射短距離的輻射,殺死癌細胞,同時不過度損害正常的肝功能。
  • 標靶治療:索拉非尼(Sorafenib)是目前唯一一種獲美國食物及藥物管理局批准用於肝癌病人的標靶藥物,能減少腫瘤內的血流。然而,患者須注意索拉非尼也會製造毒性,或會引致皮膚病、高血壓、腸胃不適等副作用。

健康生活

完成肝癌手術後的個人護理

在醫生的指示下完成上述治療方案,患者的病情應得已大幅紓緩。然而,在康復期間,患者也應加倍注意生活上的細節,以確保治療發揮最佳效果。例如,患者可多進食含豐富蛋白質和維他命的食品,例如牛奶、雞蛋、蔬果等,同時限制攝取動物的油份。此外,患者應遠離煙草和酒精;如本身有吸煙或酗酒的習慣,也應從速戒掉。而最重要的是定期覆診,遵從醫生的安排,如發現任何異狀,盡快尋求醫生的專業意見。

預防方法

肝癌預防方法

針對上文提及的風險因素,以下幾項均有助預防日後患上肝癌,分別有:

  • 拒絕吸煙或戒煙,節制飲酒;
  • 如家人患有乙型肝炎,盡早接受血液檢查,並確保已接種乙型肝炎疫苗;
  • 在性行為前做好安全措施,且切忌共用針筒,以免經體液感染乙型或丙型肝炎;
  • 妥善貯存食物,以防食物發霉或變壞,繼而產生黃曲霉毒素。

常見問題

肝癌常見問題

肝癌與膽管癌有何分別?

肝癌泛指在肝臟生長的癌細胞,可細分為多個種類,包括原發性肝癌、肝內膽管癌等。這裏的肝內膽管癌,則是膽管癌的其中一種;另一種膽管癌為肝門型膽管癌,生長於肝臟外端、左右肝管的滙合處。

花生、穀類果實等含有黃曲霉毒素,是否完全不宜進食?

事實上,很多農作物都有機會含有黃曲霉毒素,包括花生、粟米、木本堅果等,而要完全消除食物中的黃曲霉毒素也是不可行的。然而,把食物存放在陰涼乾燥的地方,就能防止食物發霉並受黃曲霉毒素污染。如你本身是肝臟疾病的高危人士,就應該避免這些可能帶有黃曲霉毒素的食物。

如初步發現肝癌的病徵,應如何處理?

上文提及肝癌的部分病徵,例如食慾不振、噁心、皮膚泛黃等,並非肝癌獨有的症狀,可能是由其他身體毛病引致。因此,一旦你發現此等情況,一方面應多加注意,另一方面毋須過分恐慌;如相關情況持續或惡化,就應從速求醫。

確診肝癌後,生活有甚麼要注意?

首先你應嘗試保持開朗或冷靜的心境,按照醫生指示進行治療,並理解治療過後的副作用乃正常現象,畢竟過多的怯慌對病情也不能起積極作用。如有需要,可與家人、朋友、社工等溝通,讓他們了解你的需要。

其次,在治療的同時,你應維持良好的個人生活習慣,包括適量運動、遠離煙草和酒精等,一方面提升免疫力,另一方面減低癌症復發的風險。

肝癌的復發機率大嗎?

復發機率非常取決於患者自身情況。正如上文提及,如患者本身患有乙型/丙型肝炎或屬肝炎的高危人士,又或者長期吸煙、酗酒、攝取黃曲霉毒素等,那即使此前已成功從肝癌康復,日後還是有較高的復發風險。因此,最重要的仍是保持健康的生活習慣,同時定期覆診,以便醫生跟進康復或復發的情況。

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