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【年輕乳癌患者要知的四件事】

乳癌乃本港女性頭號癌症,且有年輕化趨勢。2017年,本港乳癌新症個確達4373宗,當中約16%患者年齡介乎20至44歲。事實上,本港乳癌患者的發病年齡較西方國家提早十年,情況值得關注。到底,年輕乳癌患者有甚麼需要特別注意?

基因遺傳

現時所有乳癌患者中,約10%至15%是由遺傳所致。遺傳性乳癌患者傾向在較年輕階段發病(通常在停經前),這類患者最常見是帶有BRCA1和BRCA2基因變異。BRCA1和BRCA2基因變異由遺傳得來,不受個人生活習慣影響。擕帶BRCA1和BRCA2 的婦女患乳癌的風險較一般人高出十倍,患卵巢癌的風險則較一般人高出五十倍。

如證實為BRCA1或BRCA2擕帶者,建議接受遺傳諮詢輔導,以評估其直繫親屬(如母親、女兒和姊妹)是否需要接受基因檢測,以及往後相關的癌症預防措施。

手術

乳癌的根治手術包括全乳房切除、乳房局部切除(乳房保留術)及乳房重建。年輕婦女較注重外觀,全乳房切除或會影響她們的自我形象,故醫生會盡量在可行情況下為她們保留乳房,並在術後輔以放射治療。如因病情需要必須進行全乳房切除,可考慮在術後利用植入物或患者本身的皮瓣進行乳房重建。此外,醫生或會建議部分乳癌患者接受術前化療將腫瘤縮小,使手術易於進行,增加成功保留乳房的機會。

輔助治療

年輕乳癌患者將來復發的機會較高,而這類患者本身大多沒有其他長期疾病,體能狀態較為理想,對化療的耐受程度亦較高,故可考慮較進取的治療方案,以達到最大的療效,將復發機會減至最低。以HER2陽性型乳癌為例,醫生可能建議使用雙標靶配合化療,以期達至根治的目標。

針對荷爾蒙受體陽性型乳癌,最新的治療指引是為期十年的抗荷爾蒙藥物,以進一步減低復發機會。由於年輕患者尚未停,故只可使用「他莫昔芬」(tamoxifen),其潛在副作用包括子宮內膜增厚、靜脈栓塞和引致畸胎,因此服用期間不宜懷孕。另一方案是先注射停經針,然後使用「芳香環酶抑制劑」(aromatase inhibitor),有研究發現此方案對年輕患者的無復發存活率較佳。

生育

不少年輕乳癌患者在確診時尚未生育,而化療或會影響卵巢功能,他莫昔芬也有潛在的畸胎風險,加上整個治療旅程要花上十年之久,女士的生育能力又會隨著年齡增長而下降。因此,如患者有生育計畫,建議諮詢生殖醫學科專科醫生的意見,考慮在開始乳癌治療之前保留卵子或胚胎。

總括而言,乳癌對年輕婦女的心理影響較大,她們的主要憂慮包括三方面:外觀、生育和復發。隨著醫學的進步,外觀可藉著乳房保留術或乳房重建挽回;生育方面可進行保留卵子或胚胎;復發方面則可考慮較進取的治療方案,或透過腫瘤基因測試,評估復發風險,再決定化療是否必要。因此,即使不幸患上乳癌,也毋須感到灰心絕望,建議患者與醫生坦誠溝通,將心裡的擔憂和疑慮說出來,醫生必定會盡力想辦法幫助你。